¿Qué debo saber de los aditivos alimentarios?

Días atrás, en una cena en casa de unos amigos coincidí con otro invitado al cual fui presentado como profesional de la alimentación lo cual derivó, como no podía ser de otra manera, en que la conversación tuviera su momento alimentación, consumo y salud y en una de aquellas nuestro acompañante nos hizo el siguiente comentario (tápense los oídos los sensibles): ” a mi me han dicho que todos los aditivos de los alimentos con un número “E” son cancerígenos”, ante el cual le vine a responder con una  espontánea réplica del tipo “si tu realmente crees eso; ¿cómo puedes vivir tranquilo?”.

Esta inocente conversación, me llevó a reflexionar en los días siguientes sobre un problema muy generalizado que tenemos en la sociedad, que es la gran cantidad de medios y foros carentes de rigor técnico y científico que se empeñan en tratar de forma morbosa  y alarmista todo lo relacionado con la producción de alimentos. Motivado por esto decidí poner a trabajar mi capacidad pedagógica y escribir unas líneas desde un punto de vista profesional y científico sobre los aditivos alimentarios o los números E.

¿Qué son los aditivos o números E?.

Un aditivo alimentario  es una sustancia que no se consume como alimento en sí misma, y que se añade a los alimentos con un propósito tecnológico durante su fabricación, preparación, envasado y/o transporte, y como resultado se va a convertir en parte del alimento. Como consecuencia el aditivo necesariamente tendrá que aparecer en la declaración de ingredientes del alimento, bien por su nombre o por el número E, de manera que el etiquetado va a permitir al consumidor elegir libremente entre alimentos que contengan o no determinados aditivos. Sigue leyendo